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Sanctuaire Saint Pierre Chanel-Cuet

Méditation pour le mois de Février

En ce début du mois de février, où nous fêterons le 2 la « Fête de la Lumière », la Présentation de Jésus au Temple par ses parents, laissons-nous éclairer par l’exemple de saint Pierre Chanel.

On a dit de lui qu’il était un « homme au bon cœur » ayant le souci des pauvres et des petits. Son engagement humble auprès de tous a été très vite remarqué. Ainsi déjà jeune curé à Crozet, on raconte qu’ «à peine arrivé dans la paroisse, le père Chanel fit une visite pastorale dans toutes les maisons, il se concilia tous les cœurs par son affabilité et sa douceur admirable… » Des témoins dirent qu’il accueillait à son presbytère les mendiants avec une ineffable bienveillance, jusqu’à se démunir du nécessaire. 

On retrouvera cette bienveillance et cet abandon à la Providence sur l’île de Futuna. Il écrit qu’il « trouve toutes sortes de qualités aux « indigènes ….» « Je n’ai qu’à louer du bon caractère des insulaires… Ils encombrent notre maison mais je les trouve si bons enfants que j’ai de la peine à les congédiés… » Il excusera même leur ‘ vols’, de chemises et d’autres affaires. « Ils sont bien plus à plaindre qu’à blâmer de leurs sottises qu’ils font… » Sur l’île comme à Crozet, il visite toutes les familles, soigne les malades et s’efforce d’apaiser les conflits (entre les deux royaumes) et  de réconcilier les personnes. On l’appellera : « PETELO l’homme au cœur parfait »

Cette sollicitude pour les gens, les pauvres et les petits, était le fruit d’une vie de prière intense. Se levant tôt, il « restait des heures devant le St Sacrement ou l’image de Marie, s’appuyant sur ‘la Mère du Sauveur des hommes’… ». En tant que religieux mariste il y a dans sa vie comme un ‘secret de Marie’. Il écrivait : «  Dans une mission aussi difficile, il faut que nous soyons des saints ». Le frère Marie-Nizier, son compagnon de mission, déclarera que : « il n’a rien fait d’extraordinaire, mais il l’a fait extraordinairement ! »

Le 2  février,  Journée mondiale de la Vie Consacrée, prions pour tous les religieux et religieuses, qu’à la suite de St Pierre Chanel ils deviennent de véritables  «Lumières pour éclairer les Nations ».

Que saint Pierre Chanel en suivant son exemple, nous aide dans cette mission d’aujourd’hui.

Méditation du Mois de décembre 2019

En ce premier jour du mois de décembre nous entrons dans le temps de l’Avent. Pendant ce temps une figure  ressort particulièrement celle de La Vierge Marie. Marie se fait familière, elle représente l’Eglise qui accueille son Sauveur. Nous célébrerons le 8 décembre son « Immaculée conception », puis à Noël ce sera la naissance de son Fils Jésus.

Laissons-nous guider par saint Pierre Chanel durant ce mois de décembre. Sa dévotion mariale tient une juste place dans sa vie.

Nous connaissons tous sa devise. Alors jeune adolescent en classe de 4ème, il écrivit, avec les gouttes de sang perlant d’une malencontreuse coupure, cette résolution déjà gravée dans son Cœur : Aimer Marie et la faire aimer .


Il  cite peu Marie dans ses écrits mais on la sent partout présente. La délicatesse et la douceur  du père Chanel prend sa source dans cette dévotion. Dans un sermon   « sur le désir du ciel » en 1828 il dira : « J’ai à rendre hommage à la confiance que Marie m’inspire, quand c’est sous ses auspices que La Parole de Dieu est annoncée, et je vous prie, mes frères, de lui répéter avec moi les paroles qu’elle entendit de la bouche de l’ange : AVE MARIA. 


Le pape saint Jean-Paul II écrivit à l’occasion des célébrations du 150ème anniversaire  de son martyre en 1991 : « La figure missionnaire de saint Pierre Chanel, dont le rayonnement s’étend à l’Église entière, est d’une grande actualité pour toutes les communautés chrétiennes parce que c’est celle d’un missionnaire, d’un martyr et d’un prêtre animé d’un esprit marial…. Avec respect il proposait au peuple qui l’avait accueilli l’exemple d’une vie nouvelle, s’efforçant d’être, à la manière de Marie, une présence active. Le style missionnaire de saint Pierre Chanel présente un esprit prophétique  »

 

En suivant l’exemple de saint Pierre Chanel, nous pouvons méditer chaque jour de ce mois les paroles de l’ange : « Réjouis-toi, Marie, le Seigneur est avec toi…. Sois sans crainte, Marie,  tu as trouvé grâce auprès de Dieu. Voici que tu vas concevoir et enfanter un fils ; tu lui donneras le nom de Jésus… » Luc 1, 30-31

Méditation du Mois de novembre 2019

En ce mois de novembre suivons saint Pierre Chanel faire ses premiers pas sur l’île de Futuna.

Près de onze mois après leur départ pour l’Océanie  le groupe de maristes s’arrête à Wallis le 1er novembre 1837. Mgr Pompalier désigne deux missionnaires pour s’installer sur l’île : le père Bataillon et le frère Luzy.

Le navire « La Raïatéa » continue sa route en direction de l’archipel des Fidji et fait halte au passage dans la baie de Singave pour ramener de Wallis des indigènes sur leur île de Futuna. Profitant de cette halte, la discussion avec les gens de l’île s’engagent et Mgr Pompalier écrira plus tard au père Colin le fondateur des maristes : « Après 7 jours de relâche à Wallis, nous arrivâmes en un petit jour de navigation à l’île de Futuna. Je ne pensais pas établir cette fois-ci les travaux de la mission à cet endroit. J’avais des vues sur Rotuma, mais les habitants de Futuna m’ont paru si bien disposés que je n’ai pu m’empêcher de leur laisser quelques uns de ma compagnie. C’est le père Chanel et le frère Marie-Nizier que j’ai choisis pour cette île qui n’est qu’à 40 lieues de Wallis… »

Pierre Chanel accepte sa mission avec joie : « Monseigneur je suis à votre disposition ».

C’est ainsi que le 8 novembre 1837, Pierre Chanel âgé de 34 ans et le frère de 20 ans firent leur premiers pas sur l’île. Après plusieurs transactions, et face au prestige que représentaient les nations européennes pour le roi  Niuliki, celui-ci accepte leur venue, leur offre le kawa traditionnel et les loge dans sa case royale. Le 12 novembre ils débarquent définitivement avec leurs bagages pour fonder un deuxième poste de mission.

Le père Chanel écrira : « Le peuple Futunien est très hospitalier, à notre arrivée on nous fit le meilleur accueil, et, depuis, on n’a cessé de nous témoigner une sincère bienveillance. Le bon roi Niuliki lui-même nous a toujours secourus autant que peut lui permettre sa pauvreté »

Face à l’inconnu l’abbé Chanel a su mettre en pratique un esprit de dialogue, de rencontre et de réconciliation (qui s’est avéré indispensable bien vite après son arrivée). Ainsi à son exemple nous pouvons faire nôtre cet esprit  dans notre vie quotidienne et reprendre l’intention de prière du pape François de ce mois de novembre  qui nous exhorte pour : « que surgisse un esprit de dialogue de rencontre et de réconciliation.. »  Il nous invite aussi pour la 3ème journée mondiale des pauvres du 17 novembre qu’ « Il faut parfois peu de choses pour redonner espérance : il suffit de s’arrêter, sourire, écouter… » Ce qu’à sut faire avec beaucoup de simplicité saint Pierre Chanel lors de ses premiers pas sur l’île de Futuna.

Méditation du Mois d’octobre 2019

Selon la volonté du pape François ce mois d’octobre est un « mois missionnaire extraordinaire », avec pour thème : « Baptisés et Envoyés : l’Eglise du Christ en mission dans le monde. »

Saint Pierre Chanel  a eu ce désir de la mission très jeune alors qu’il lisait des récits de missionnaire chez l’abbé Trompier à Cras. L’abbé était abonné aux « lettres édifiantes » donnant régulièrement des nouvelles des missions. Le petit  Pierre  dira : « moi aussi je veux être missionnaire ». A 14 ans,  en 1817, lors de sa première communion, sa décision est prise. Il confiera plus tard : « c’est l’année où je formais le dessein d’aller dans les missions lointaines… »

Pendant près de 20 ans   ce désir grandira et sera nourrit par la prière, l’adoration, la messe et le chapelet quotidien, ainsi que par le service des plus petits, des pauvres et des malades.

Il pourra exprimer toute sa joie en 1836, quand «  la petite société de Marie vient d’être approuvée. » Il renouvellera sa demande de partir en mission, « j’ai manifesté mes vieux désirs » confiera-t-il dans une correspondance.

On peut dire que durant toute sa vie saint Pierre Chanel a eu cette soif de la mission. Il l’a vécu d’abord de façon « ordinaire » dans sa vie d’adolescent, de séminariste, de prêtre puis de professeur, avant de pouvoir la vivre de façon plus « extraordinaire » jusqu’au martyr sur l’île de Futuna !

Il donnera ce conseil : « Soyez toujours missionnaire de prière afin de pouvoir l’être d’action ».

Le pape François nous le rappelle dans son exhortation  « La Joie de l’ Évangile » : « Tout chrétien est missionnaire dans la mesure où il a rencontré l’Amour de Dieu en Jésus-Christ : nous ne disons plus que nous sommes « disciples » et « missionnaires », mais toujours que nous sommes « disciples-missionnaires ».

Alors  pour ce mois d’octobre 2019  écoutons le pape François qui nous encourage :  « Que le mois missionnaire extraordinaire soit une occasion de grâce intense et féconde pour promouvoir des initiatives et intensifier de manière singulière la prière – âme de toute mission -, l’ annonce de l’ Évangile, la réflexion biblique et théologique sur la mission, les œuvres de charité chrétienne et les actions concrètes de coopération et de solidarité entre les églises, afin que se réveille et que jamais ne nous soit volé l’enthousiasme missionnaire. »

Que par l’intercession de saint Pierre Chanel Le Seigneur nous fasse renouveler la grâce de notre baptême et de notre première communion afin que nous puissions être à notre tour des disciples-missionnaires.

En septembre: faire sa rentrée dans la confiance

... en s’appuyant sur Marie, un événement de la vie de saint Pierre Chanel peut nous y aider.

Fin août 1831, Pierre Chanel, jeune curé depuis 3 ans à Crozet, savait qu’il allait partir pour sa nouvelle nomination comme professeur au  petit séminaire-collège de Belley, tenu par le père Jean-Claude Colin. Le dernier dimanche qu’il passa à Crozet, sans doute le 31, il consacra sa paroisse à la Sainte Vierge et il  chanta, d’après un témoin, le cantique : « Je mets ma confiance, Vierge, en votre secours… »

Ce témoin rapporte que la tristesse des paroissiens fut générale et qu’il dût partir en cachette au milieu de la nuit. Ce n’était pas pour se dérober, mais pour participer, du 1er au 8 septembre, à la première retraite des « aspirants maristes » réunis à Belley avec le père Colin. Après cette retraite de 8 jours, les aspirants signèrent une consécration collective dans laquelle il est écrit : « Sainte Vierge, voici les enfants que vous a donnés votre divin Fils et que vous avez choisis pour travailler à l’œuvre de votre Société. » Le père Colin dira de cette « Société de Marie » : « Dieu a voulu faire naître la Société dans un temps d’orgueil, d’incrédulité, c’est pour cela qu’il a voulu la faire naître petite, humble… Nous ne comptons pas sur nous… »

C’est dans cet esprit d’humilité, de simplicité et de zèle apostolique avec Marie pour modèle, « l’humble servante du Seigneur », que Pierre Chanel nous montre la voie.

A l’aube de la fête de la nativité de la Vierge Marie, le 8 septembre, confions- lui cette rentrée qui peut être pleine de promesses, de nouveautés, mais parfois source d’inconnues, d’inquiétudes, en nous redisant le conseil de saint Pierre Chanel : « Laissons faire, la Sainte Vierge sera bien arranger toutes choses.. »

Pierre CHANEL et le Curé d’ARS !

En ce mois d’août où nous fêtons, le 4, le départ au ciel du saint Curé d’ Ars, on peut se demander si Pierre Chanel a rencontré son contemporain Jean-Marie Vianney. Rien dans les écrits ne nous le révèle. Cependant on est frappé dans les églises de trouver des vitraux, des statues les représentant souvent côte à côte ; ou sur les anciennes bannières où les deux bienheureux figurent ensemble.

On sait que Pierre Chanel, en Août 1833 accompagnât le père Jean-Claude Colin à Rome auprès du pape Grégoire XVI pour lui présenter l’approbation de la jeune société de Marie qui ne sera obtenue que le 11 mars 1836. Le 29 avril à la parution du « bref OMNIUM GENTIUM » autorisant les maristes à élire un supérieur général et à faire des vœux simples, Pierre Chanel écrira : « notre petite société vient d’être approuvée ».

Dans son livre sur « Le Curé d’ Ars » Mgr Trochu indique que Jean-Claude Colin était très lié à Jean-Marie Vianney depuis leur séminaire passé ensemble. Ainsi on peut lire page 452 : « Le père Colin envoyait souvent ses religieux consulter son ami d’Ars ; le saint curé applaudissait de grand cœur aux initiatives du fondateur des Maristes. Lorsque les premiers missionnaires partirent pour l’Océanie, M. Vianney les aida de ses prières et travailla à leur procurer des ressources. » 

Ainsi indirectement Le curé d’Ars contribua à la mission de Pierre Chanel pour porter l’ Évangile au loin tandis que lui donnait toute sa vie pour les habitants de l’Ain.

 Tous les deux avaient le goût inné de l’effacement, de la simplicité, et une tendre dévotion pour la sainte Vierge Marie :

Du saint Curé : « L’Ave Maria est une prière qui ne lasse jamais. » « Le moyen le plus sûr de connaître la volonté de Dieu, c’est de prier notre bonne Mère. »

Devise de Pierre Chanel « Aimer Marie et la faire aimer. » « Que par vous ô Marie le nom du Sauveur des hommes soit connu et adoré par toute la terre »

Pour le mois de mai

Ecoutons et suivons saint Pierre Chanel qui a puisé dans son amour de La Vierge Marie sa disponibilité et le courage de la persévérance dans sa vocation « d’apôtre-missionnaire ».

 

On rapporte qu’avant de partir « en terre de missions » Pierre Chanel est venu à Cuet faire un dernier adieu à sa famille et à ses amis. Il fit distribuer des images de la Vierge Marie avec sa devise : « Aimer Marie et la faire aimer » auquel il a ajouté la phrase : « Que par vous, ô Marie, le nom du sauveur des hommes soit connu et adoré par toute la terre ! »

 

Ainsi la « vrai dévotion » à Marie, à l’exemple de Pierre Chanel, nous conduit au Christ et fait grandir le désir de mieux Le faire connaître et aimer, et le désir de L’annoncer aux hommes (et déjà à notre voisin!)

 

« Notre Futuna à nous n’est pas à 22.000 km mais à 22 mètres ! » (Dixit le père Le Bourgeois recteur du sanctuaire)